浮空器发展趋势北京28官网

Military Air-balloon and Airship Used by USA近年来,美国加大了飞艇和气球在军事领域应用和研制的力度,并开始研制世界上最大的巨型飞艇.它们可以在高空进行长时间的持续监视,并充当预警雷达平台。美国还将飞艇的军事应用扩展到了空间近年来,美国国防部一直在支持一项浮空器发展计划,目的是推进飞艇、系留气球和热气球在军事上的应用,其中又以飞艇和系留气球为重点。系留气球和飞艇的军事应用美国陆军在阿富汗和伊拉克军事行动中,使用了3种长度分别为15米、37米和71米的小型系留气球,挂在气球下部的有效载荷舱,包括一部彩色白昼摄像机、一部红外昼/夜摄像机和一部带目标方位指示器的激光器(以后准备携带新研制的网状传感器系统),有360度扫描监视雷达和精确跟踪雷达。这些系留气球都能升高到3000~4600米之间,所用的电源通过系链提供,可以遂行长达30天的连续监视。监视雷达在4600米高度上弥补了低空雷达会被地球曲度以及高山地形遮挡的不足,可探测在370千米范围之内的低空飞行目标,并通过光纤电缆把信息传送给地面的导弹防御系统。这种小型系留气球很难被打下来,即使受损也很容易回收和修复。美海军从1999年10月投资5000万美元开始研制一种将高超光谱探测器装在飞艇上的监视系统,历时5年。这个系统能分辨的彩色光谱,不仅比人的眼睛能分辨的要宽得多,还可以探测隐藏在树叶之下的其他探测装置、伪装物、人眼看不见的物体发出的令人难以捉摸的朦胧色。在去年的试验验证中,飞艇非常准确地发现并跟踪了在佛罗里达州海岸附近游弋的30头鲸,显示了优越的侦察性能。美国海军航空系统司令部目前正在评估用被称为SA-60球形飞艇执行监视任务的可行性。SA-60飞艇直径为18.9米,试验飞行高度达到3048米,并能在此高度滞留3个小时。海军初步估计它比使用固定翼飞机或旋翼机费用能节省25%~30%。美国空军从2001年开始启用一种叫420K号的拴系飞艇。420K号长为 63.4米,艇身跨度19.8米。艇上装载的L-88型雷达可以进行360度、370千米距离的探测。飞艇发动机-发电机的动力系统可以提供一个星期的能源。它的系链是一种纯机械结构系链。美空军空中作战司令部还沿着美国南部边境地区部署了一个系留气球监视雷达系统。它由尤马、瓦丘卡堡、德明、马尔法、伊格尔帕斯、里奥格兰德、卡乔岛、拉哈斯和普埃托里科9个工作基地组成,每个基地管理一个或两个系留气球。这些系留气球能升到4500米以上的高度,用一根7.62千米长的钢丝绳拴系着进行收放。在卡乔岛上的系留气球上面装有一部发射机,专门用来把美国的电视节目发送到古巴。 巨型飞艇计划巨型飞艇是美军浮空器发展计划中最新的重点项目,由北美航空航天防御司令部牵头,美国导弹防御局负责实施,并已经分别与波音公司、洛克希德·马丁公司签订了价值为4000万美元的合同。美国发展巨型飞艇的原因除了成本因素外,更重要的是它的战略意义。因为这种高空氦气军用飞艇可运送2吨多的有效载荷到云层上空,优于任何间谍飞机,而且基本不会受地面或空中攻击。按美国导弹防御局提出的要求,这种巨型高空飞艇是一种新型的、具有无人操纵自主飞行能力的无拴系飞艇,要能在2万米以上的高空游弋,能在美国边界地区上空不加油滞留一年以上的时间。巨型飞艇将使用太阳能和电力发动机驱动螺旋桨,除提供飞艇运行动力外,还能提供10千瓦的动力,能携带重达近2吨的监视与通信系统,用再生的氢燃料电池提供补充的动力源。在巨型飞艇工作的高度上,空气密度仅是地面空气密度的1/20,风速比地面上的要柔和得多,所以气流的特性对于飞艇的设计和制造有很大影响,而且也必须考虑在此高度上的臭氧和热效应对于巨型飞艇的持续工作的影响。"高空飞艇" 由洛克希德·马丁公司研制的"高空飞艇"的长度为152米,直径近50米,体积为150000立方米,整体结构使用既轻便又结实的柔韧纤维复合材料,外壳是由几种不同的材料粘合而成的薄片,有一定的强度和对外界的防护能力,飞艇内部充惰性氦气,有效载荷约2吨,能源需求10千瓦,可在2万米高空飞行一年。"高空飞艇"既有自主飞行的能力,又有遥控飞行的能力,起飞、返回和下降都能进行控制。根据美国导弹防御局的计划,这种巨型高空飞艇将用于从墨西哥湾的海上各条通道上巡逻至美国西南边境,再返回到华盛顿州。艇上携带的雷达的覆盖面是直径大约可达1200千米的一个圆形,提供的探测面积差不多可以覆盖美国整个大陆。由于飞艇飞行高度在2万米以上,飞艇用的轻型纤维材料又可以模糊或减弱飞艇自身的特征标记,具有一定的隐形性能,所以地面雷达几乎不能探测到。此外,"高空飞艇"即使被不明物体撞破局部受损或被弹片击中,也不会爆裂,因为它采用的是低压充气。目前,美国空军正在加紧推进激光武器,其中一个项目是由波音公司正在研发的准备搭载在"高空飞艇"上的空间中继镜系统,将使地面的激光光束转向被攻击的目标,并将其摧毁。美空军的激光武器项目官员称,中继镜技术可以用来击落巡航导弹、摧毁战术目标,为地面大型编队部队或者海上舰队提供区域防空、并在国土防御中发挥作用。不过,要想让飞艇-中继镜系统概念成为现实,就需要克服许许多多的技术困难,其中包括大幅度减小中继镜系统的体积和重量。波音公司正在研发的空间中继镜系统高4米,重2300千克,它至少需要减少450千克才能把它搭载在"高空飞艇"上。"攀登者" 加利福尼亚州JP航宇公司为美国空军研制了一个名为"攀登者"的V形军用飞艇,长53米,宽30米,规模比一个棒球场还大,不久将开始正式的高空飞行试验。飞艇内部充填氦气,采用螺旋桨推进系统,能在30~50千米的高空长时间飞行、停留和飘浮,可以用于货物运输,也可以在地面遥控操纵下完成高空侦察和勘测任务,也可用作战场高空通信中继站,用于指挥员和各作战单位之间的联系。"攀登者"飞艇还可以部分替代卫星,在近地轨道上飞行,执行军事侦察、监视、战场通信保障等任务。"攀登者"飞艇可运送2吨多的有效载荷到云层上空,优于任何间谍飞机。它的飞行高度很高,基本上不受地面和空中任何武器系统的攻击。这种集卫星和侦察机功能于一身的高空飞艇,造价仅为50万美元,不仅不到"全球鹰"高空长航时无人侦察机造价的40%,也远低于任何一种有人驾驶侦察机的价格。"黑暗空间站"和"轨道攀登者" "攀登者"飞艇只是JP航宇公司与空军合作的3大项目之一,是公司从航空迈向空间的三步计划的第一步。公司正在进行的另外两个项目一个是名为"黑暗空间站"的高空飞艇漂浮平台,另一个是名为"轨道攀登者"的高空轨道飞艇研制计划。"黑暗空间站"高空漂浮平台,其实并不在轨道空间,而是设在30.5千米的高空中,停留在轨道空间外层。漂浮平台由许多飞艇构成,总长约3千米,由1.5千米长的氦电池组提供动力,同时利用燃料电池和表面涂敷的太阳能电池作为辅助动力。"黑暗空间站"将被建设成为一个永久性的有人控制设备,用作太空船从地面到轨道间的高空中转站、第3方飞行设备补给站、远距离操纵的无线电通信中继站。公司计划先建成一个30米宽、9千米高的空间站,并派遣一个2人小组到上面执行3个小时左右的试验任务,之后规模将进一步扩大,停留时间也将随之增加。"轨道攀登者"高空轨道飞艇长1.8千米,能在30~42千米高空用于地面-空间站-轨道之间往返飞行。由于要完成这样的轨道飞行,飞艇必须装备能达到轨道飞行所要求的M25飞行速度的超强功率的推进系统。公司计划在美国宇航局"深空" 1号和欧洲航天局"灵巧" 1号月球探测器推进系统基础上,研制一种可持续充入氦气的离子推进系统,推动巨型飞艇在3~9天的时间内飞行到轨道上去,从而创造出一种不用火箭就能把人和货物运送至地球轨道上的新型运送方式。公司同时还在研究如何处理地球大气层外部的微流星体及其他险恶天气威胁的方案,从而为人类航天提供一个更安全的飞行方式。根据公司的乐观估计,今后7年内飞艇就可具备太空航行能力。一旦出现问题,只需停电转入飘浮状态,即可消除空间飞行危险。不像航天飞机,只有十分之一秒的时间发现并解决问题,造成重大人员伤亡事故。

由于现代技术的发展和军事的需要,美国等一些国家开始再次将气球和飞艇应用到军事行动中,并已经取得了一定的成效。美国不仅已经将系留气球用于最近的军事活动中,还正在研制世界上最大的巨型飞艇,计划用于对美国边界地区进行留空时间长达一年以上的持续不间断的监视,并用其充当预警雷达平台,阻击突然袭来的巡航导弹。据称,一支由这样10艘巨型飞艇组成的飞艇群就能为美国本土提供预警屏障。这些动向应当引起我们的重视。系留气球在阿富汗和伊拉克用于空中连续监视 近年来,美国国防部一直在支持一个浮空器发展计划,目的是推进飞艇、系留气球和热气球在军事上的应用,其中又以飞艇和系留气球为重点。在阿富汗和伊拉克军事行动中,美陆军使用了3种长度分别为15米、37米和71米的小型系留气球,挂在气球下部的有效载荷,包括一部彩色白昼摄像机、一部红外昼/夜摄像机和一部带目标方位指示器的激光器(以后准备携带新研制的网状传感器系统),有360度扫描监视雷达和精确跟踪雷达。这些系留气球都能升高到3000~4600米之间,所用的电源通过系链提供,可以遂行长达30天的连续监视。监视雷达在4600米高度上,可探测在370千米范围之内的低空飞行目标,并通过光纤电缆把信息传送给地面的导弹防御系统。这种小型系留气球很难被打下来,即使受损也很容易回收和修复。美国海军和空军目前的军事气球和飞艇应用美国海军也特别重视发展装载高超-光谱传感器系统的侦察飞艇。在最近的试验中,这种飞艇非常准确地发现并跟踪了在佛罗里达州海岸附近游弋的30条鲸鱼。由于飞艇装载的高超-光谱传感器系统能分辨250条彩色光带,而人的眼睛仅能分辨3条光带,所以能探测出隐藏在树叶之下的探测装置、伪装物以及一些人眼看不见的物体。美国空军现在使用一种叫420K的系留飞艇,长为63.4米,艇身跨度19.8米。飞艇装载了L-88型360度扫描雷达,其探测距离达370千米,飞艇的发动机-发电机的动力系统可为飞艇提供一个星期的能源,但是它的系链只是一种纯机械结构的系链。美空军空中作战司令部已经沿着美国南部边境地区,部署了一个系留气球雷达系统,由9个工作基地组成,每个基地管理一或两个系留气球。 这些系留气球用一根7.62千米长的钢丝绳拴系着进行收放,能升到4572米高度,带有监视雷达或其他电子设备。在卡乔岛上的系留气球装置了一部发射机,专门用来把美国的电视节目发送到古巴。 美国空军的"攀登者"巨型飞艇加利福尼亚州JP航空宇宙公司已经为美国空军研制一个名为"攀登者"的V形军用飞艇,长53米,宽30米,规模比一个棒球场还大。该飞艇不久将开始正式的高空飞行试验。 飞艇内部充填氦气,采用螺旋桨推进系统,能在30~50千米的高空作长时间飞行,也可在重点目标区的云层上方飘浮,进行定点侦察,其造价仅为50万美元,还不到"全球鹰"高空长航时无人机造价的40%,远远低于任何一种有人驾驶侦察机的价格。"攀登者"是一种多用途军用飞艇,除了可以用于低成本、大容量货物运输外,还集卫星和侦察功能于一身,通过地面遥控设备操纵,既可以进行高空侦察和勘测任务,也可用来替代卫星遂行作为高空通信的中继站。由于飞行高度高,它比侦察飞机更不易受到地面和空中武器系统的攻击。预计首批实用型飞艇会在两年后投入使用。 "攀登者"飞艇的初期飞行试验是把飞艇升至3.05万米的高空,完成地空操作指令反应、地面指挥所控制转换飞行、点目标上空5分钟悬浮、降落、返航等试验任务,目的是争取国防部批准进入第二阶段的研制工作。"攀登者"飞艇第二阶段研制计划要达到的目标是,在2005年年底前,能在3.05万米的高空,执行为期5天的军事任务。飞艇面向空间的应用计划对于JP航空宇宙公司来说,"攀登者"飞艇只是公司未来飞艇三步发展计划的第一步。公司正在进行的另外两个项目是高空飞艇漂浮平台和高空轨道飞艇的研制。该公司计划为空军开发的高空漂浮平台名为"黑暗空间站"。这种空间站只是字面上的空间站,因为它并不在轨道空间,而是设在3.05万米的高空中,停留在轨道空间外层。 "黑暗空间站"将由许多飞艇构成,长达3.2千米,其中包括1.6千米长的氦电池提供动力,同时利用燃料电池和表面涂敷的太阳能电池作为补充动力。"黑暗空间站"建设成后,将成为一个永久性的有人驾驶设备,用作太空船从地面到轨道间的高空中转站、第3方飞行设备补给站、远距离操纵的无线电通信中继站。"黑暗空间站"试验工作现已开始,今后一年半中,计划先建设一个30米宽、在9000米高空的空间站,派遣一个2人小组到上面执行3个小时左右的首次试验任务。之后,空间站的规模将进一步扩大,停留时间也将随之增加。JP公司为空军开发的高空轨道飞艇计划是建造一种称之为"轨道攀登者"的独木舟式的高空轨道飞艇,飞艇长1.8千米,能达到3万~4.2万米的高空,在地面-空间站-轨道之间进行往返飞行。为了使飞艇达到轨道飞行所要求的25马赫飞行速度,必须要有高强功率的推进系统。公司计划借鉴美国宇航局"深空"1号和欧洲航天局"灵巧"1号月球探测器的推进系统,在计算机模拟基础上,研制一种可持续冲入氦气的离子推进系统,带动巨型飞艇在3~9天的时间内飞行到轨道上去,从而创造出一种不用火箭就能把人和货物运送至地球轨道上的新型运送方式。这种飞行器一旦出现问题,只需停电转入飘浮状态,就可消除空间飞行危险,不像航天飞机那样,只有十分之一秒的时间发现并解决问题,极易发生重大人员伤亡事故。美国国防部的巨型飞艇计划巨型飞艇是美军浮空器发展计划中最新的重点项目,由北美航空航天防御司令部牵头,已经分别与波音公司、洛克希德·马丁公司签订了价值为4000万美元的合同。按美国导弹防御局提出的要求,这种巨型高空飞艇是一种新型的、具有无人操纵自主飞行能力的未拴系飞艇,要能在2万米以上的高空游弋,能在美国边缘地区上空不加油滞留一年时间以上。巨型飞艇将使用太阳能和电力发动机驱动螺旋桨,除提供飞艇运行动力外,还能提供10千瓦的动力,能携带重达近2吨的监视与通信系统,用再生的氢燃料电池提供补充的动力源。由于在巨型飞艇的工作高度上,空气密度仅是地面空气密度的1/20,风速比地面上的要柔和得多,所以气流的特性对于飞艇的设计和制造有很大影响,而且在那样高度上的臭氧和热效应问题对于巨型飞艇在这一高度上持续工作具有重要的意义。根据美国导弹防御局的计划,这种巨型飞艇从墨西哥湾的海上各条通道上巡逻至美国西南边境,再返回到华盛顿州。艇上携带的雷达可提供良好的互相重叠的探测覆盖面,探测面积差不多可以覆盖美国整个大陆,而地面雷达很难探测到在2万米高度上的飞艇,即使被不明物体撞破,也不会爆裂,因为它采用的是低压充气。美国国防部发展巨型飞艇的原因除了成本因素外,更重要的是它的战略意义,因为高空氦气军用飞艇可运送2吨多的有效载荷到云层上空,优于任何间谍飞机,而且基本不受地面或空中攻击。 洛克希德·马丁公司研制的方案名为"高空飞艇",长度为152米,直径近50米,体积为150000立方米,整体结构使用既轻便又结实的柔韧纤维复合材料,外壳是由几种不同的材料粘合而成的薄片,内部充惰性氦气,有效载荷约2吨,能源需求10千瓦,可在2万米高空飞行一年,拥有比"攀登者"巨型飞艇更强的侦察和通信能力。 波音公司还在为美国国防部建造一个可以装在美国导弹防御局高高空飞艇上的"空间激光中继镜系统",将从地面发射出的激光光束转变方向,投射到要摧毁的目标上。中继镜技术可以用来击落巡航导弹、摧毁战术目标、为地面大型编队部队或者海上舰队提供区域防空,并在国土防御中发挥作用。美国导弹防御局要求这种飞艇可携带1800千克有效载荷,能在2万米高空停留一个月以上。不过,要想让中继镜这个概念成为现实,就需要克服许许多多的技术困难,其中包括大幅度减小其体积和重量。波音公司正在研发的空间中继镜系统高4米,重2270千克,还需要减少约500千克才能把它装到高空飞艇上。

轻于空气的航空器称之为浮空器,分为气球和飞艇两种。飞艇是具有推进装置的浮空器,按结构型式分为软式飞艇、硬式飞艇和半硬式飞艇三种。飞艇由艇体、尾面、吊舱和推进装置等部分组成。艇体气囊内充满密度比空气小的氢气、氮气或氦气等气体,用以产生浮力;尾面包括安定面和舵面,安装在艇体尾部,尾面起保持或改变航行方向和俯仰姿态的作用;吊舱位于艇体下方,由骨架和蒙皮制成,供驾驶员和乘客乘坐,或装载货物、安装仪表设备和发动机。小型飞艇仅有一个吊舱,大型硬式飞艇还另设发动机吊舱。推进装置包括发动机、减速器和螺旋桨,为飞艇提供前进的推动力。控制飞艇升、降的方法有许多种,如抛掉水或沙袋等压舱物或冷却回收发动机尾气中的水分补充压舱物;经排气门放掉一些气体或用储气罐补充气体;操纵螺旋桨转向,改变推力矢量的方向产生垂直方向的升力。气球是一种无推进装置的浮空器。主体是气囊,气囊内充以密度小于空气的气体,气囊下方有吊舱或吊篮,用于放置传感器设备或人员乘坐。气球按有无系留装置分为自由气球和系留气球两类。按气囊内所充气体的种类分为热气球、氢气球和氦气球三种。浮空器并非新概念飞行器,早在1852年法国人H.吉法尔就制造了一架装有蒸汽机的飞艇。1900年德国人F.齐柏林制造的大型硬式飞艇问世,飞艇技术于20世纪30年代已达到鼎盛时期,但飞艇为何现今没有普及使用?主因是当时正赶上全球经济大萧条时期,不管是政府还是工业界都没有足够的经费建造更多的飞艇。第一次世界大战期间飞艇主要用于军事。战后继续发展,广泛用于航空运输。但到了二战期间,速度快得多的飞机广泛使用使飞艇的可信度降至最低。自那时起,天空中到处飞翔着大小型飞机,而大型飞艇几乎完全停止了使用,只有少数小型软式飞艇用于空中巡逻和广告宣传之用。气球的发展也很早,中国是世界上最早发明热气球升空原理的国家,早在公元907~960年,中国人就制造出"孔明灯"作为军事信号之用。1783年,法国人蒙哥尔费兄弟制成了能载人升空的大型热气球,实现了人类第一次空中飞行。同年法国物理学家J.A.C.查理制成了第一个氢气球,后来氢气球得到了很快的发展,成为有广泛使用价值的航空器。气球具有留空时间长、价格低和回收方便等优点,故在高空探测科学研究方面的应用也日益广泛。飞艇和热气球这类浮空器最大的缺陷就是飞行速度慢、易燃烧爆炸,并且在遭受炮火攻击后很快破损坠地,生存力低。正是由于这些痼疾,在飞机诞生并逐渐发展完善后,飞艇很快被淘汰,并从战场上销声匿迹。然而,现代科学技术的发展给浮空器带来了新的生命。安装上高功率发动机的飞艇比航空母舰和大型运输舰要快;采用新材料蒙皮的飞艇如同披上了"盔甲",足以抵挡炮火的攻击,而且在受到攻击后也可以坚持数小时的飞行;飞艇内充有合成气体则可有效地避免飞艇发生爆炸的危险。当代先进科学技术使飞艇的研制可以突破以往技术和使用上的限制,使人们对大型飞艇用于军事用途的方式和能力重新进行评价,特别是现今严峻的反恐形势使浮空器重新走上历史舞台,全球掀起了浮空器应用于军事的一场新的革命。随着美国军方对浮空器越来越热衷,军用浮空器开发项目如雨后春笋般破土而出。例如美陆军的联合防御对地攻击巡航导弹空中组网传感器系统项目中正在研制71米长的系留浮空器,主要用于探测巡航导弹;美国导弹防御局负责开发用于监视和通信中继的高空飞艇项目,HAA长约152米,直径49米,容积为14.5万立方米,大约比运动会上所见到的软式飞艇大25倍。其性能目标是在19800~21340米的高空持续飞行一个月,这种飞艇最初只装载传感器设备,以后将装载导弹之类的武器系统,以用作武装平台;美国海军发展用于反潜电子战及搜索与救援的沿海机载超光谱传感器飞艇;美国防预先研究计划局计划发展"海象"巨型飞艇,旨在验证使用大型升力飞行器将陆军一个作战单位及其装备从驻防区运送至战区的可行性及生存性;以及海军正计划发展类似于"海象"的混合超大型飞艇,HULA能在缺乏接收设施的地区运输超大型货物。该飞行器较航空母舰一般大小或者是更大,将在一巨型的收放式气垫上着陆,气垫还可作为地面系留结构;以及引起广泛关注的美国陆军实施的"快速初始部署浮空器"计划目前已获得成功。RAID系统包括控制塔台和系留浮空器,浮空器是一种类似气球的无人驾驶轻型飞行器,用缆索连接于地面。每个塔台和浮空器都携带有电光和红外传感器,能实施昼夜持久监视。RAID项目官员称,美陆军部署在阿富汗和伊拉克的RAID系统已达22个,其中包括17个高25.6米的控制塔台、3个系留浮空器和两个天线杆。部署的RAID系统最初主要用于监视美军部队周围的威胁情况以保护美军官兵的安全,目前已扩展到用于监视位于波斯湾海域的两个石油平台。在诸多开发项目中,超大型飞艇和高空飞艇更受到美国防部的重视。美国防部官员认为,未来美国军事必须具有远比现在机动能力,为了明天,美国军事必须考虑机动性而不是部署。机动是指从部署原始点到最终的目的地,横穿较长距离。起始点必须在美国,或美国驻扎在国外的军事基地、海上基地(军舰或其他平台形成的海上基地)。终点目标几乎是全球任何地方。与军用运输机相比,超大型飞艇最主要的优势是具有容积大且有效载荷能力强的载货隔舱,能运送大体积的作战装备或几百吨的作战物质到远在几千英里以外的前线。超大型飞艇主要用于空运一些特殊的作战物质--作战部队、作战装备、医院、传感器包等,直接从原点运送到作战区域。但超大型飞艇面临的技术挑战比较严重,假如这种飞艇在跑道上遭遇破损,由于其尺寸巨大,将比受损飞机更难移动。且体积大小是飞艇成本的一个主要因素,体积越大,成本越大。美军热衷的另一类飞艇项目是高高空飞艇。所谓高高空是指在近地空间(near space)--19812~106680米高度之间的空域持续巡航飞行的一种半自主浮空器,其战术用途主要是用作通信中继和监视平台。目前比较有潜力的开发项目包括美空军的近地空间机动飞行器,即"V-飞艇",以及美国导弹防御局提出的高空飞艇和约翰斯·霍普金斯大学正在设计一种可充气、一次性使用的高空飞艇。 "V-飞艇",确切地说是一种便宜的、非制导气球,气球上携载监视或通信载荷,由JP萨克拉曼多宇航(JP Aerospace of Sacramento)公司制造,机长为53.34米,它的重量很轻,充气气体是氦气,有两个螺旋桨,螺旋桨由燃料电池驱动,外形为V形。V-飞艇集卫星和侦察机的功能于一身,由地面遥控设备操纵,能完成高空侦察、勘测任务,也可用作战场高空通信中继站,保障指挥员在山脉中或山的另一侧与部队通话,保障战场上各战斗小组间的联系,基本上不受地面和空中任何武器系统的攻击。目前,"V-飞艇"初期阶段研制工作已结束,曾计划在今年2月进行,后因气候恶劣而被取消,随后在今年6月打算进行飞行试验,但一场狂风毁坏了飞艇的蒙皮,致使飞行又向后推迟至明年5月。如果试验成功,空军很快将部署这种自由漂浮气球。 MDA开发的高空飞艇HAA项目于2004年10月6日开始关键设计评审,据最新报道称,美国防部于11月30日已批准HAA项目进入下一阶段的工作,即制造一架HAA原型机并进行演示验证。但国防部基于目前经费缩减和技术难点状况,决定放慢该项目计划进度。所谓放慢进度,实际上是增加一个阶段的工作,增加的阶段称为风险降低阶段,主要致力于改善核心分系统的技术,以便降低系统综合风险。国防部修改后的项目进度计划将在今后几周内公布。MDA原定的计划进度是:2003年10月~2004年6月,项目设计及关键设计评审,投资4000万美元;2004年6月~2006年6月,制造一架原型机并进行演示验证,投资5000万美元;2006年8月~2008年7月,扩展用户评价阶段,投资约900万美元。目前看来,关键设计评审已推迟4个月,再增加一个风险降低阶段,2006年实施演示验证的想法恐怕难以实现了,而且经费也会相应增加。约翰斯·霍普金斯大学正在开发的高空飞艇称之为HARVe验证飞艇,旨在研究设计低成本、高空飞艇的关键技术,低成本的目标是每架飞艇的成本不超过10万美元,是一次性使用飞艇,可大量部署。高度为18288~30480米,飞行器的载荷设计值为22.7~45.4千克。HARVe可以折叠放入巡航导弹中,导弹飞到一定高度后释放HARVe,HARVe可以持续巡航一个月以上。该大学设计人员认为HARVe具有极大的潜在军事应用价值,是保卫国土安全和满足军方无缝隙侦察需求的理想平台。不过将高高空飞艇用于军事用途面临许多技术挑战,飞艇需要在高空驻留,但高空处的空气稀薄,这将限制飞艇的载重,因而也会影响其军事应用。另外,高空飞艇还易受微波、电磁之类的强源影响。除美国之外,军事发达国家对军用飞艇的关注正不断增加,正投入大量经费开展研究。目前,俄罗斯、德国、英国等国家在大载荷军用飞艇的研究领域已经取得初步成果。诸如德国Cargolifter公司研制的CL-160超大型飞艇,采用半硬式充氦气气囊,最大飞行速度140千米/小时,实际升限4000米,航程8000千米,最大起飞重量450吨,有效载荷160吨,飞艇长260米,直径65米。它将是有史以来制造的最大的飞艇。俄罗斯也正在研制大荷载飞艇,该飞艇直径为58米,长290米,有效载荷200吨,巡航速度90千米/小时,航程达15000千米。

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